Bersepeda ke Kings Canyon: Penjelajah Amerika

By :

Kami baru saja mencapai ketinggian 6800 kaki dan mulai turun ke ngarai terdalam di Amerika Utara. Kami tahu ban kami yang menonjol akan mengerang di beberapa aspal yang curam. Bob ingin pelan-pelan menuju ke bawah, jadi dia duduk untuk mendapatkan hambatan angin terbanyak. Rick, di sisi lain, pergi ke tuas pemain ski menuruni bukit.

Pada awalnya, meskipun curam, jalan itu dengan lembut melengkung melewati perbukitan hutan konifera yang teduh. Kemudian kami menabrak punggung bukit dan jatuh ke sisi kirinya yang muncul dari hutan dan ke medan semi-kering terbuka. Sebuah dinding batu ke satu sisi dan hanya puncak pohon dan semak-semak di sisi lain mengisyaratkan adanya penurunan di luar bahu jalan. Jalan itu menanjak dan memperketat lekuknya.

Ban-ban knobby bersenandung. Pegang rem dengan keras dan miring ke kanan. Berharap tidak ada mobil yang datang. Sekilas cepat di belakang. Pegang mereka lagi dan miring ke kiri. Kurva setelah melengkung. Kaki kami tidak memompa, tapi adrenalin kami adalah.

Kami memulai screamer ini di area Grant Grove di Taman Nasional Kings Canyon. Empat puluh mil dari Highway 180 yang menantang terbentang di depan kami. Kami akan melewati lahan Sierra National Forest, masuk kembali ke Taman Nasional Kings Canyon di Cedar Grove, dan berakhir di Jalan Akhir yang diberi nama tepat. Pada jenis burung, kami telah mengendarai sebagian besar jalan ini sebelumnya. Itu selama bulan-bulan musim dingin ketika jalan ditutup karena kemacetan lalu lintas, bukan ke salju, tetapi ke batu longsor. Batuan runtuh di jalan akibat desakan air yang membeku. Kali ini, bagaimanapun, kami akan bersaing untuk ruang dengan monster otomotif.

Setelah backpacking dan ski lintas negara selama sekitar dua dekade, kami (Robert, seorang penulis / fotografer lepas dari Sacramento, dan Richard, seorang guru dan penulis dari Fresno) ingin bercabang dalam petualangan kami di luar dan termasuk pengepakan sepeda. Itu terjadi bahwa kami baru saja kembali ke tempat tinggal Richard di Fresno dari usaha yang gagal di lintas negara yang bermain ski di Sierra High Route melintasi Taman Nasional Sequoia. Kami sakit dan sedikit melepuh, jadi tentu saja, bagi kami, gagasan untuk maju dan bersepeda di ngarai terdalam di Amerika Utara muncul di kepala kami. Kami ingin bersepeda Kings Canyon selama bertahun-tahun untuk tantangan fisiknya, dan karena Robert sudah berada di Fresno bersama Rick, kami menempuh perjalanan beberapa jam ke titik awal kami di Grant Grove.

Setelah memberi tahu penjaga bahwa mobil kami akan ada di sana dalam semalam, kami mulai dari pusat pengunjung Grant Grove. Setelah mendaki setinggi 300 kaki, kami mencapai titik tertinggi di Cherry Gap, pada ketinggian 6800. Baru saja mulai menurun dari Cherry Gap, kami melihat seorang biker yang sangat berkepala keluar. Dia berteriak pada kami karena suara mobil yang mendekat, "Aku berhasil!"

Sebagian besar perjalanan akan berada di luar Taman Nasional di Sierra National Forest. Bagian-bagian Taman Nasional Kings Canyon disatukan pada waktu yang berbeda. The Grant Grove area dengan pohon Sequoia yang menjulang tinggi menonjol seperti jempol sakit di peta dari sisa taman. Yang membuat perjalanan dari "jempol" ke "tubuh" Taman Nasional di luar batas taman.

Dari Cherry Gap ke South Fork of the Kings River, jalan raya menuruni ketinggian 4.000 kaki dengan hanya beberapa kali lereng untuk membuat rem kita dingin. Sebagian besar jalannya sedikit atau tanpa bahu, jadi kami harus berhati-hati. Perhentian pertama kami adalah Junction Viewpoint, di mana kami mengintip di persimpangan garpu selatan dan garpu tengah Sungai Kings. Dari puncak Gunung Spanyol ke tempat tidur Sungai Kings, adalah relief vertikal terbesar di Amerika Serikat-sekitar 8.200 kaki.

Anda juga dapat melihat ke bawah pada satu-satunya penginapan yang tersedia di sepanjang rute yang tidak ada di dalam taman, Kings Canyon Lodge. Itu terletak di sebelah Ten Mile Creek di Barton Flat, satu-satunya tanah luas yang bisa ditemukan di bentangan yang curam ini.

Dari Junction Viewpoint, kami menaiki lebih banyak tikungan termasuk beberapa jepit rambut sebelum menyeberangi Ten Mile Creek dan mencapai Kings Canyon Lodge. Kami beristirahat sebentar sebelum kami naik lagi dan menyejajarkan anak sungai untuk sementara waktu. Melewati Yucca Point Trailhead, kami berpaling dari anak sungai dan mulai melakukan peregangan dengan sedikit lebih banyak lagi, tetapi sebagian besar masih turun. Akhirnya, kami mengitari lengkungan kiri yang lebar dan memasuki ngarai berbentuk V yang sempit yang diukir oleh Fork Selatan Sungai Kings.

Di titik terendah jalan, Highway 180 melintasi sungai ini. Perjalanan kami datang setelah musim hujan 1994-1995, paling basah dalam lebih dari satu dekade. Sungai Kings dan sungai lainnya bergejolak dengan kemarahan yang tidak biasa untuk bulan Juni. Peramal memprediksi bahwa limpasan puncak akan benar-benar datang kemudian, mungkin pada bulan Juli. Ini sangat tidak biasa untuk California tetapi dibuat untuk pemandangan yang menarik dari air terjun, termasuk air terjun yang mungkin tidak biasanya ada di akhir musim panas yang khas.

Tepat sebelum jembatan di atas Sungai Kings adalah area parkir untuk atraksi yang dioperasikan secara pribadi, Boyden Cavern. Boyden adalah salah satu gua yang lebih besar di California. Pengunjung harus mendaki jalur yang curam dan berganti-ganti untuk mencapai mulut gua.

Dari titik ini ke Kings Canyon, kami mendaki terus menanjak selama enam mil di sepanjang Sungai Kings. Beberapa kali berbelok di sepanjang sungai layak untuk dihentikan, terutama area piknik Grizzly Creek Falls. Air terjun begitu membengkak tahun ini sehingga kami bisa merasakan kabut begitu kami meninggalkan area parkir. Kami sudah benar-benar basah kuyup jika kami sudah lama berlama-lama.

Begitu kami melewati tanda batas Taman Nasional Kings Canyon, jalan sedikit melebar dan diluruskan. Begitu kami menyeberangi Sungai South Fork Kings lagi, kami bisa mulai memikirkan kemana akan berkemah. Yang pertama dari perkemahan daerah Cedar Grove, Sheep Creek, hanya di seberang persimpangan. Kami cukup dikenai pajak setelah semua itu menanjak, jadi kami berharap dapat menemukan situs segera. Sayangnya, beberapa perkemahan pertama penuh, jadi kami berakhir di perkemahan Moraine untuk malam.

Daerah Cedar Grove memiliki banyak dupa cedar (karena itu namanya), pinus, cemara, dan semak manzanita, tetapi Sequoia raksasa tidak ada. Area Grant Grove tempat perjalanan kami dimulai adalah satu-satunya tempat di Taman Nasional Kings Canyon yang memiliki pohon berukuran paling luar biasa di alam.

Setelah malam terselip di antara pohon runjung Cedar Grove, kami bangun siap untuk melihat pemandangan dari Kings Canyon. Pohon-pohon di Kings Canyon tumbuh tebal di sepanjang Sungai Kings, jadi kami sering kesulitan melihat air. Untungnya, jalan itu menjulang cukup tinggi di sepanjang sisi selatan sehingga kita bisa mendapatkan pemandangan keseluruhan ngarai. Melihat pemandangan yang ngarai tawarkan selalu terlibat di atas mereka sebelum kita bisa melihatnya.

Perhentian pertama kami di pagi hari adalah Roaring River Falls, yang tidak dapat kami lihat dari jalan sama sekali. Kami berjalan sepeda kami sepanjang jalan beraspal untuk melihat air terjun. Karena tingginya air tahun ini, air terjun membasahi siapa saja yang mendekat. Roaring River Falls dikelilingi oleh dinding batu yang memperkuat suara gemuruh gunturnya. Plus, sungai itu memotong jalan melalui ngarai granit kecil dan menjerumuskan dalam satu gumpalan kuat ke dalam mangkuk granit yang halus.

Fitur utama lainnya di dalam ngarai adalah Zumwalt Meadow, yang bisa kita lihat dari jalan. Dari area parkir, jejak alam melintasi jembatan gantung di atas Sungai Kings dan sepenuhnya mengelilingi padang rumput. Bunga-bunga mengisi padang rumput di awal musim dan rusa sering berkeliaran di atasnya. Zumwalt adalah padang rumput terbesar di ngarai, sebuah fakta yang patut dicatat terutama karena ngarai itu memiliki sedikit padang rumput karena kesempitannya.

Sedikit lebih jauh di sepanjang jalan secara harfiah adalah ujung jalan di Road's End. Stasiun ranger di sini adalah titik lepas landas untuk pedalaman yang luas yang membentuk sebagian besar Taman Nasional Kings Canyon dan Sequoia. Pada kunjungan sebelumnya, Bob telah mendaki jarak pendek dari area parkir ke Muir Rock. Batu granit ini di sekitar mana Sungai Raja meander dikatakan berada di tempat John Muir sendiri berbicara. Dia mengatakan kepada anggota awal Sierra Club tentang pegunungan ini yang sangat dia cintai.

Seperti nomor jalan raya, kami melakukan 180 dan kembali keluar. Dalam perjalanan, kami mengambil jejak alam motor selama tiga mil di sepanjang sisi utara Sungai Kings. Jejak ini sebenarnya adalah jalan tanah yang kasar yang membuat satu-satunya kesempatan bagi pengendara sepeda gunung untuk bermain di tanah. Semua jalan lain di taman ditutup untuk pengendara sepeda motor. Kembali di trotoar, kami tinggal di sisi utara ngarai menuju kembali ke Grant Grove.

Kami berhenti lagi di Grizzly Creek Falls, lalu meluncur di sepanjang apa yang telah lama kami lewati dengan menanjak sehari sebelumnya dan berhenti di Boyden Cavern. Sementara kami duduk di meja piknik dengan camilan, kami menyaksikan pengunjung berkumpul untuk tur mereka. Kami menemukan bahwa suhu di gua berkisar sekitar 49 ° F. sepanjang tahun.

Kami memulai apa yang telah diinformasikan oleh pemandu wisata gua kepada kami, yang hampir mencapai ketinggian 4000 kaki mendaki lebih tinggi di atas ngarai Kings River untuk mencapai Celah Ceri. Kami mengakhiri perjalanan kami menggilas di gunung satu pedal pada saat gigi pertama. Di udara yang hangat, kami bisa mencium keringat kami dan rem asap mobil yang lewat.

Situs web Taman Nasional Kings Canyon dan Sequoia berada di: http://www.nps.gov/seki. Informasi kontak adalah: Alamat Surat: 47050 Jenderal Highway, Three Rivers, CA 93271 Telepon: (559) 565-3341

Hutan Nasional Sequoia mengelilingi sebagian besar rute antara Grant Grove dan Cedar Grove. Situs web mereka adalah: https://www.fs.usda.gov/sequoia/


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *